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L’Etat ivoirien assigné devant le centre de règlement des différends de la Banque Mondiale par Westbridge

Mis à jour le 27 novembre 2019
Publié le 27/11/2019 à 10:27 , , ,




Un nouvel épisode s’ouvre dans l’affaire BHCI, la Banque de l’Habitat de Côte d’Ivoire. La société canadienne spécialisée dans le financement de l’immobilier, Westbridge Mortgage Reit, vient d’assigner l’Etat de Côte d’Ivoire devant le Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements (CIRDI), une institution du Groupe de la Banque mondiale.

La requête a été déposée, ce mardi 26 novembre 2019 à Washington DC, aux Etats-Unis, par le président du Conseil d’administration de Westbridge, James Clayton assisté de son avocat-conseil, selon l’Agence Ecofin.

Westbridge fait cette saisine, alors que le 13 novembre dernier, le ministère ivoirien de l’Economie et des finances annonçait dans un communiqué l’annulation « d’un commun accord avec le repreneur, Westbridge Mortgage Reit » l’opération de cession des parts de l’Etat de Côte d’Ivoire dans la BHCI, « et de reprendre en main, le contrôle de la banque ».

Mais cette annonce d’accord d’annulation avait été immédiatement démentie par les dirigeants de Westbridge dénonçant un nouvel acte visant à les empêcher « de prendre le contrôle effectif de la banque », pourtant privatisée depuis janvier 2018, date à laquelle s’est tenue la signature de la convention de cession avec l’Etat ivoirien.

« Un démenti qui sera apparemment sans effet puisque le 21 novembre dernier, une note interne de service, et signée d’un nouveau Directeur général par intérim, Abdoulaye Gbané, interdisait purement et simplement aux actionnaires de Westbridge, l’accès aux locaux, ainsi que l’accès par voie électronique à la plateforme de la BHCI. Ajouté à cela toute une série de mesures conservatoires visant principalement à tenir totalement à l’écart les dirigeants de Westbridge. », nous fait savoir l’Agence Ecofin.

Dans le même temps, toujours selon l’Agence Ecofin, des discussions auraient été déjà entamées entre les autorités du ministère ivoirien de l’Economie et des finances et plusieurs autres institutions financières afin d’envisager la possibilité d’une reprise des parts de Westbridge dans le capital de la BHCI.

« Il s’agirait notamment de la Banque de l’Habitat de Tunisie (BH Tunisie) qui au demeurant avait été coiffée au poteau par Westbridge lors de l’appel d’offres pour la cession des parts de l’Etat de Côte d’Ivoire dans la BHCI. A côté, la Caisse nationale de prévoyance sociale (CNPS) de Côte d’Ivoire aurait été également approchée par les autorités ivoiriennes dans le même sens », soutient l’Agence Ecofin.

Jusqu’à où ira donc “l’affaire BHCI, la Banque de l’Habitat de Côte d’Ivoire ? en tout cas le moins qu’on puisse dire, est que l’affaire ira à son terme. La réaction de l’Etat ivoirien devrait certainement suivre dans les jours à venir.

Drissa DIANE

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